Jan de Cock, “Hotel Prison”

Beoordeling: 3 sterren

Een prachtig autobiografisch “reisboek”, waarin Jan de Cock enkele verhalen van gevangenen en zijn eigen impressies van het verblijf in bijna zestig gevangenissen over de gehele wereld heeft opgetekend. Van Afrika tot Zuid-Amerika, van Europa tot Azië, overal zijn gevangenissen anders, maar ook erg hetzelfde.

Jan de Cock (ooit gast in LateLetterenLive) is een inspirerende man en Hotel Prison is een inspirerend boek. De schrijfstijl is wat journalistiek en vereist daardoor wel een oprechte interesse in andere culturen om het boek boeiend te blijven vinden. Het is mij daarom ook nog niet gelukt het in één keer uit te krijgen. Toch vind ik het boek zeker de moeite waard.

Jacob van Lennep, “De lotgevallen van Klaasje Zevenster”

Beoordeling: 4 sterren

Het verhaal van Klaasje Zevenster gaat over de wondelijke vondst van een pasgeboren meisje door een vriendenclub van zeven studenten. Ze besluiten samen zorg te dragen voor het opgroeien van het meisje. Zij zorgen dat zij naar school gaat en een betrekking vindt als gouvernante. De zeven vrienden zijn na hun studie, onder invloed van hun verschillende maatschappelijke posities, uit elkaar gegroeid en  dit beïnvloed de wijze waarop zij Klaasje ondersteunen.
Klaasje komt na diverse ‘lotgevallen’ in een bordeel terecht waar zij bijna wordt misbruikt door een van de klanten. Het duurt echter nog vele jaren voordat men erachter komt hoe zij in deze benarde situatie terecht is gekomen. Klaasje is door alles wat zij heeft meegemaakt ziek geworden en zij sterft uiteindelijk.

Deze negentiende-eeuwse roman is fantastisch als boek om lekker in te lezen én als studieobject. Je leert heel snel veel bij over de relaties, omgangsvormen, maatschappij en taboes in de negentiende eeuw, maar het verhaal is ook spannend: je leeft mee met Klaasje. Het verouderde taalgebruik en de traagheid die er af en toe in het verhaal zit zijn drempels om te overwinnen, maar voor de wat geoefende lezer een aanrader.

De Brug – 14 juni 2006

Ik wil graag reageren op jullie oproep om reacties op het burgemeestersreferendum. Ik vind de opstelling van de gemeenteraad belachelijk. De argumenten die zij aandragen zijn slap en kunnen op geen enkele manier deze achterkamertjeshandjeklap verantwoorden. “De beste kandidaten solliciteren dan niet”. Als dat zo is, heb ik die burgemeester liever niet. Iemand die geen verantwoording durft af te leggen aan de mensen in zijn/haar stad is niet capabel voor de post van burgemeester. Met het argument dat de raad beter kan beoordelen of iemand een goede burgemeester is laten zij zien dat ze absoluut geen vertrouwen in de mens hebben. Zij, de grote overheid, zullen het wel regelen voor de hulpeloze mens en zo maakt Nijmegen zijn reputatie als Havanna aan de Waal opnieuw waar. En de angst die er is dat het een populariteitspoll wordt…waarom zouden we dan nog gemeenteraadsverkiezingen houden? Gaan die alleen om de inhoud? Zijn de lijsttrekkers van de partijen die dit nu roepen niet zelf hard bezig geweest in het gevlei te komen bij de mensen in Nijmegen? Ze hebben boter op hun hoofd en zitten stevig aan het pluche gekleefd. Compleet belachelijk!

(ingezonden brief)