The butler (regie: Lee Daniels)

The Butler (2013) Drama, ‘The Butler’ vertelt het waargebeurde verhaal van Eugene Allen (Forest Whitaker), een kamerheer die meer dan drie decennia actief is geweest in het Witte Huis. Hij was in dienst van acht verschillende presidenten. Zijn carrière begon in 1952 toen Harry Truman de regerende president was en eindigde uiteindelijk in 1986, ten tijde dat Ronald Reagan president van Amerika was.Beoordeling: 5 sterren

Met House of cards en Designated survivor achter de kiezen is een film over het Witte huis natuurlijk bijna een must. En met The Butler heb ik dan wel ook een van de betere te pakken volgens mij. Wat een mooi uitgangspunt: de butler van vele presidenten als personage om je mee te nemen door de tijd. Bovendien een personage met een bijzonder levensverhaal. Zo bijzonder dat het bijna mooier is dan de mooiste verzonnen verhalen. De sfeer, het acteerwerk en de manier van filmen maken dit een van de mooiste films over Amerikaanse (politieke) geschiedenis sinds Twelve years a slave.

 

Herbert Blankesteijn, Bitcoin & Blockchain – de ontregelende opmars van cryptocurrency’s

Bitcoin & Blockchain: alles over digitale valuta en de onderliggende technologie. Bestel bij Scripta met 15% korting!

Beoordeling: 5 sterren

Er komen vele boeken over de blockchain uit op dit moment, maar over Bitcoin en blockchain van Herbert Blankesteijn ben ik superenthousiast. De opzet van het boek houdt het midden tussen een socratische dialoog en de Frequently Asked Questions op de gemiddelde website: vragen waar de lezer mee zit worden direct beantwoord. De tekst leest daardoor prettig, omdat je in korte heldere zinnen echt in gesprek lijkt te zijn met de schrijver.

Bovendien wordt er zeer toegankelijk antwoord gegeven op zelfs de lastigste onderdelen van de blockchain. Het hashen van documenten voor vastlegging in een blockchain (blz. 110) is bijvoorbeeld een van de lastigere en abstractere onderdelen van de blockchain:

Je zou het kunnen zien als het afstempelen van een blok. Een belangrijk begrip hierbij is de ‘hash’. Een hash is niets anders dan een controlegetal. Elk digitaal bestand kun je op allerlei manieren zo’n controlegetal bezorgen. Het controlegetal van een pagina vol cijfers kan de optelsom zijn van al die cijfers. Het is de bedoeling dat je op grond van het origineel makkelijk zo’n hash kunt bepalen (bijvoorbeeld ter controle of een bestand ongeschonden is aangekomen), maar het omgekeerde niet. Je kunt niet uit het controlegetal het bestand zelf reconstrueren. Ook een pagina tekst kun je, volgens bepaalde afspraken, een hash geven.

Wat verder opvalt aan het boek is de actualiteit van de voorbeelden. Blankesteijn lijkt tot aan het ter perse gaan geschaafd te hebben en zaken te hebben toegevoegd. Zo kun je bijvoorbeeld de samenwerking tussen Walmart en IBM (uit mijn vijfde podcast) in het boek aantreffen.

Het laatste hoofdstuk, waarin staat wat je als bedrijf met de blockchain zou kunnen doen vond ik het spannendst om aan te beginnen. Dit vanwege mijn ervaringen met Blockchain organiseren van Paul Bessems en Walter Bril. Bessems is enkele malen in het radiprogramma BNR Digitaal van Blankesteijn te gast geweest, maar als het op boeken schrijven aankomt, zijn de mannen verder van elkaar verwijderd dan wie ook.

Blankesteijn is in dit hoofdstuk nog steeds toegankelijk, hij spitst zijn hoofdstuk toe op enkele hoofdthema’s (bankenwereld, supply chain, pensioenen en liefdadigheid) en noemt daar enkele van de bekende voorbeelden zoals die van de pizza, betaalt met Bitcoins.

Bitcoin en blockchain is een leuk, toegankelijk boek en het beste eerste opstapje voor iedereen die wil weten wat de blockchain is. Bovendien is het grappig dat de schrijfperiode van het boek af te leiden is uit de waardeontwikkeling di die Blankesteijn noemt in verschillende hoofdstukken van zijn boek. Jammer van enkele slordigheden bij het drukken (“hij wilt“, blz. 108 (of is dit taalverandering) en de onbegrijpelijke halflege bladzijde 163). Herbert Blankesteijn kon mij eind jaren ’90 al superenthousiast krijgen voor de nieuwste PC-technologie met ComputerPlus van Teleac (uitgebreid op Youtube te vinden). Mij verder enthousiasmeren lukt nu opnieuw met dit boek.

Coco (regie: Lee Unkrich en Adrian Molina)

Coco Large Poster

Beoordeling: 5 sterren

Bij Coco moet je in eerste instantie de voorfilm bespreken: Olaf’s frozen adventure. Deze superschattige spinoff van Frozen zit qua verhaal goed in elkaar. De humor is opnieuw leuk en de emotionele onderlaag spreekt je als kijker direct aan. Deze film alleen al is al bijna reden om naar de bioscoop te gaan.

En dan Coco zelf: het is een prachtig gemaakte film: high quality graphics en niet voor niets winnaar van een Oscar voor beste animatiefilm. Maar los van de techniek is het verhaal ook mooi: de makers hebben voor een bijzondere setting gekozen, de dia de los muertos. Het kleurrijke dodenrijk is stiekem erg vrolijk. En er is alle ruimte voor muziek. Een prachtige filmervaring en de vijf sterren meer dan waard!

Despicable me (regie: Pierre Coffin en Chris Renaud)

Beoordeling:

In het begin vond ik die hele Minion-rage maar raar: gele poppetjes die banana roepen, ik kon er niet zo veel mee. Tot ik Despicable me zag. De film is namelijk leuk. En binnen de context van de film zijn de Minions ook leuk.

Niet alleen is de film goed geproduceerd, het verhaal is ijzersterk, de personages zijn beminnelijk en grappig, maar het verhaal kent ook een overtuigende emotionele laag. Je gaat je hechten aan de personages. Een geweldige film en eentje die maakte dat we zelfs naar de bioscoop zijn gegaan voor Despicable me 3.

Hidden figures (regie: Theodore Melfi)

Beoordeling: 5 sterren

Ons eerste avondje naar de film met onze nieuwe oppas voor Noor en Daan leidde naar de Verkadefabriek voor de film Hidden figures. Ik had de trailer net gezien naar aanleiding van Pharell Williams’ album en ik was direct geïnteresseerd. En de film is alles behalve tegengevallen!

Het verhaal past ontzettend in deze tijd met discussies over zwarte films in Hollywood. Maar het is niet alleen maar een film met zwarte hoofdrolspelers en een morele boodschap; het is ook een ontzettend goed verhaal, grappig en emotioneel tegelijk. Je kunt ontzettend goed meeleven, de muziek ondersteunt het verhaal goed en de casting is fantastisch. Met namen als Janelle Monáe, Kevin Constner, Taraji Henson, Octavia Spencer, Jim Parsons en Kirsten Dunst heb je sterren in huis. Een aanrader voor iedereen, dus kijk waar de film draait!

Kader Abdolah, Salam Europa 

Beoordeling: 5 sterren

Salam Europa! is weer een typische Abdolah: een historisch verhaal uit het oosten, fictie en feiten vermengd in een interessant, zeer leesbaar en leerzaam verhaal. De boodschapper en het Het huis van de moskee kent een waardevolle opvolger.

Kleine terzijde voor Arthur Japin: dit soort boeken moet u weer gaan schrijven! Ga weer eens voor een De overgave of Een schitterend gebrek in plaats van een hoop filosofisch geneuzel.

Terug naar Salam Europa! Het verhaal van de rondreizende sjah is op zichzelf niet superspannend: dat is vooral historisch interessant. En voor iedereen met een negentiende-eeuwse of historische interesse is dit een heerlijke verhaallijn. De vermenging met het verhaal van de onderzoeker en zijn studente en de actuele gebeurtenissen in 2015, dat is echter wat deze roman inhoudelijk interessant maakt.

De vorm is eveneens interessant: de verteller die als persoon deel uitmaakt van het verhaal is erg negentiende-eeuws, de hekajat is een oosters element, het dagboek een veelgebruikte verhaalvorm. Kortom: de vermenging van genres maakt Abdolah een prachtige schrijver en Salam Europa! een prachtig boek. Dank Jessie voor dit mooie cadeau.

 

Tim Hofman, Gedichten van de broer van Roos @debroervanroos

Beoordeling: 5 sterren

Het is lang geleden dat ik zo enthousiast ben geworden over een dichtbundel. Tim Hofman heeft met Gedichten van de broer van Roos een mooie afwisselende bundel geschreven die allerlei mensen weet te raken. Van eenvoudige woordspelingen en light verse tot complexe poëzie over religieuze thema’s, er komt van alles voorbij in deze bundel. En elk goed in zijn eigen soort.

Elke les begin ik met een gedicht en toen ik deze bundel gebruikte, vroegen leerlingen om meer in de volgende lessen. Ze waren nieuwsgierig naar het werk van Tim Hofman die ze van andere zaken kennen, maar ze vonden zijn gedichten ook echt goed. Supergaaf en ik ben benieuwd wat er nog meer van hem uit gaat komen.

Lieneke Dijkzeul, Blikschade

Beoordeling: 5 sterren

Blikschade is zo’n boek waar je direct door geboeid wordt. De schrijfster laat voldoende weg om je nieuwsgierig te maken, maar geeft je ook zoveel dat je gelijk meeleeft met de hoofdpersoon. De locatie wordt mooi geschetst, de interne strubbeling van Raaf eveneens. De problematiek wordt voor jongeren mooi overgebracht, zonder te opdringerig te zijn. En het taalgebruik is ook nog eens erg mooi, opvallend zonder onprettig leesbaar te worden.

Sam McBratney & Anita Jeram, Raad eens hoeveel ik van je hou

Beoordeling: 5 sterren

Sommige kinderboeken zijn leuk, andere zijn briljant. Raad eens hoeveel ik van je hou valt in die laatste categorie. Het verhaal is superschattig en de opbouw en het gebruik van herhalingen valt in de smaak bij de doelgroep. De illustraties sluiten goed aan bij het verhaal en zijn mooi getekend. Een mooi boek, tot de maan en terug!

Arnon Grunberg, Tirza

Beoordeling: 5 sterren

Er zijn van die boeken die je vaker kunt lezen, die mooi blijven, die prijzen verdiend hebben gekregen, die iedereen leest en die toch niet zonder reden zoveel gelezen worden: Tirza is er zo een. Het bijzondere is dat Tirza zowel een goed leesbaar als extreem goed boek is.

Al vrij snel krijg je een hekel aan de bijzondere hoofdpersoon Jörgen Hofmeester. Maar hij is ook zo interessant dat je graag door wilt lezen. Bovendien is hij, zeker bij tweede lezing van het boek, een heel consistente hoofdpersoon, wiens gedrag later in het boek al voorspelbaar is aan de hand van uitspraken en gedragingen in het begin.

Bovendien kent het boek een aantal bijzondere wendingen. Wendingen die je vooraf ziet aankomen, wendingen die je niet ziet aankomen en wendingen die je bij tweede lezing anders gaat interpreteren.

 

De stijl is mooi, je zit in het hoofd van Hofmeester en de wijze waarop hij praat, denkt (en Grunberg dus schrijft) sluit briljant aan bij de inhoud. Rijk taalgebruik, dat toegankelijk genoeg is voor leerlingen van de vijfde klas en docenten van in de dertig. Iedereen die dit boek nog niet heeft gelezen, zou dat moeten doen!