I am your father (regie: Marcos Cabotá & Toni Bestard)

Beoordeling: 5 sterren

I am your father is een prachtige documentaire. De ontwikkelingen die David Price meemaakt zijn goed in beeld gebracht en de film is een goede mix tussen uitleg, interview en interpretatie.

Bovendien wordt het verhaal in een breder perspectief geplaatst, waardoor het niet het rancuneuze verhaal van een gepasseerde acteur is, maar een document over een stuk historie. Bovendien is het een écht verhaal, waarin je als kijker mee kunt leven met Price. Invoelend en journalistiek tegelijk: een ware kunst.

A star is born (regie: Bradley Cooper)

Beoordeling: 5 sterren

Ja, ik ga in deze recensie alle mooie woorden die al over deze film geschreven zijn eens rustig herhalen. Het verhaal is aangrijpend, de muziek is goed, het is mooi gefilmd en de hele beleving is in één woord “Wow”. En Lady Gaga is een geboren actrice. 

Wat mij verder opviel bij het kijken zijn de parallellen met Walk the line, zowel wat betreft een deel van het verhaal als in de sfeer van de film. En net als die film, moet iedereen deze gaan zien.

Hostiles (regie: Scott Cooper)

Beoordeling: 5 sterren

Westerns hebben niet direct mijn voorkeur als ik een film kies, maar Hostiles is een erg mooie film, die toevallig ook nog eens een western is.

Wat deze film zo sterk maakt is de manier waarop het verhaal je diep raakt. De heftige scènes komen hard binnen, maar het trage tempo van de film geeft je wel de ruimte en tijd om die te verwerken. De hoofdpersoon raakt je eveneens: hij lijkt alles te winnen en tegelijkertijd alles te verliezen.

Een aanbeveling voor iedereen met vijf sterren!

Joost Zwagerman, De buitenvrouw

Beoordeling:5 sterren

Begin klas 5 vwo las ik De buitenvrouw. Ik was op weg naar de proefstudeerdag van de Toneelacademie in Maastricht; met de trein vanuit Borne half Nederland door. De proefstudeerdag was geen succes: het was mijn wereld niet en of ik echt talent had betwijfel ik ook. Wel zat ik in Nijmegen een tijd te wachten op een aansluitende trein. En daar, op spoor 35 las ik De buitenvrouw. En ik vond het een verschrikkelijk boek. De expliciete seksscènes, de thematiek, het verhaal, het sprak me allemaal niet aan.

Maar ook een negatieve leeservaring is een leeservaring en het boek is me altijd bijgebleven. Nu, 18 jaar later herlees ik dit boek dat inmiddels 25 jaar oud is. En ik was er duidelijk toen nog niet klaar voor: nu ben ik docent en kan ik me helemaal inleven in het schoolleven dat Zwagerman in dit boek beschrijft. De multiculturele samenleving is een prangender thema in het brede maatschappelijke debat dan toen en het citaat op de voorkant van de heruitgave geeft dat ook mooi aan:

Een roman die erom schreeuwt herlezen te worden in deze tijd van vernieuwd kleurbewustzijn. Zwagerman combineert het kleinburgerlijke met het literaire, het maatschappelijke met kunst – Joost de Vries.

Een prachtige roman waaruit ik graag het volgende citaat aan u meegeef:

Kleurrijk Nederland! Blanke volksvertegenwoordigers drukten de minderheden koesterend aan de borst maar trokken hen intussen bij wijze van groteske hollandisering tijdens die verstikkende omhelzing het liefst een blauwe kiel of kapmantel aan, en als het even kon een platte pet of oorijzermuts op de kop. Overdreven? Misschien. Maar het viel niet te ontkennen dat de meeste Nederlanders hun landscultuur, en dan met name de licht folkloristische uitwaaiers ervan, met zijdezachte dwang opdrongen aan de ‘culturele minderheden’. Nederland zou pas weer op orde zijn als bruin en zwart meedeinden op het Nederlandse levenslied; als ze de kinderen niet meer tot ’s avonds laat lieten buitenspelen, om zeven uur opstonden en om elf uur te kooi gingen en op oudejaarsavond eensgezind moesten lachen om de witte yuppencabaretier die voor een wit yuppenpubliek quasi kritische grappen maakte over weer ándere witte yuppen die toevallig de verkeerde bril droegen of op wintersport gingen. Dat heette dan integratie. No way, José! Waarop Theo antwoordde dat zij zich schuldig maakte aan wat zij alle anderen verweet: het provocerend exhibitioneren van de eigen cultuur.

Tommy Wieringa, De heilige Rita

De heilige RitaBeoordeling: 5 sterren

Tommy Wieringa schrijft bijna altijd goede boeken. Ook zijn Boekenweekgeschenk was erg goed. En ook De heilige Rita is weer een juweeltje. Een prachtig boek. Taal zonder omhaal, maar alles staat er; het is compleet zonder overcompleet te worden. Bovendien is de omgeving (Twente) niet alleen iets dat mij persoonlijk aanspreekt door mijn jeugd daar, maar ook wordt de omgeving goed geschetst en past deze goed bij de thematiek. De langzame ontbinding van de omgeving van Paul bouwt zich prachtig op: van de Chinezen die wegtrekken tot de vader van Paul, van de vader en moeder inclusief al het ongezegde over zijn jeugd, tot aan de slotscène. Alles klopt aan dit boek!

Daan Remmert de Vries, De diepte van een Zweeds meer

De diepte van een Zweeds meerBeoordeling: 5 sterren

Daan Remmert de Vries heeft met De diepte van een Zweeds meer een heel mooi, rauw en direct geschreven boek gemaakt. De gevoelens die de pubermeiden doormaken zijn voor de doelgroep heel herkenbaar en er wordt ook niet om de hete brei heen gedraaid. Het verhaal is wat voorspelbaar, maar met de nodige twists en het hoge leestempo compenseert de auteur dat goed voor een wat ouder publiek. Perfect voor de doelgroep!

Concussion (regie: Peter Landesman)

'Concussion'Beoordeling: 5 sterren

Wat is Concussion  toch een prachtige film. Net als Silver linings playbook vorige week ben ik opnieuw voor vijf sterren gegaan. En waarom? Niet omdat het binnen zijn genre zo’n originele film is: Concussion is een typische biopic. Maar de film is erg mooi gefilmd.

Will Smith is vaker goed, maar vooral in serieuze rollen. En in deze film speelt hij een fantastische hoofdrol, maar ook diverse bijrollen worden zo krachtig neergezet dat je direct meeleeft met de american footballspelers. Wow. Kijken!

Silver linings playbook (regie: David O. Russel)

Beoordeling: 5 sterren

Silver linings playbook  is een mooie film, prachtige cameravoering, de kleurfilters die de sfeer prachtiger ondersteunen, de suggestie die elke keer opnieuw in het verhaal wordt gebracht. De paar voorspelbaarheden worden daarmee volledig teniet gedaan.

En dan, naast de manier waarop het verhaal is gefilmd, is er het mooie verhaal het briljante acteerwerk en de sfeer tussen de hoofdpersonages die 100% geloofwaardig is. Prachtige film!

Kinderprentenboeken: je hebt er nooit genoeg

Als je zoveel van lezen houdt als ik, kun je je kinderen natuurlijk geen prentenboeken onthouden. Ik heb er al eerder een paar besproken. Vandaag een reeks boeken waar ik enthousiast over ben.

De eerste twee boeken zijn allebei van Julia Donaldson, die ook de klassieker De Gruffalo schreef. Van haar zijn de boeken De grote grijpmedan en Stap maar op mijn bezemsteel. In het eerste boek proberen vier dieren heldhaftig de grote Grijpmedan uit het hol van konijn te krijgen, in het tweede groeit het aantal reizigers op heks’ bezemsteel al naar gelang ze hulp krijgt bij het zoeken naar alle spullen die ze verliest.

Het mooie van Julia Donaldson (en de vertalingen) is dat ze prachtige verhalen op rijm schrijft, vol humor en zinnetjes die herhaald worden die kinderen kunnen waarderen. Bovendien werkt Donaldson elke keer met tekenaars samen, in dit geval Helen Oxenbury (Wij gaan op berenjacht) en Axel Scheffler (De Gruffalo), die goed passen bij de sfeer en stijl van het verhaal. Bij onze kinderen, maar ook bij onszelf zij deze boeken zeer populair.

Uitgeverij Lemniscaat De Gele Ballon - Charlotte Dematons (karton)Een andere grote tekenares die prachtige boeken maakt is de Nederlandse Charlotte Dematons. Naast een fantastisch sinterklaasboek is ook De gele ballon een erg mooi boek. Het mooie van de boeken van Dematon is dat ze een heel verhaal schept zonder een woord op papier te zetten. En door de vele details in de bird’s-eye view, kun je blijven kijken naar deze prachtige prenten.

Speeltuin - Prentenboek Kinderboekenweek 2015De laatste van deze keer is Speeltuin van Mies van Hout. Een grappig boek waarbij de lezer op avontuur gaat met de hoofdpersonen, op weg naar een speeltuin. Naarmate je door bomen, doolhoven en over rivieren bent gesprongen wordt de climax naar de speeltuin goed opgebouwd. En of die speeltuin zo mooi is als verwacht…

The butler (regie: Lee Daniels)

The Butler (2013) Drama, ‘The Butler’ vertelt het waargebeurde verhaal van Eugene Allen (Forest Whitaker), een kamerheer die meer dan drie decennia actief is geweest in het Witte Huis. Hij was in dienst van acht verschillende presidenten. Zijn carrière begon in 1952 toen Harry Truman de regerende president was en eindigde uiteindelijk in 1986, ten tijde dat Ronald Reagan president van Amerika was.Beoordeling: 5 sterren

Met House of cards en Designated survivor achter de kiezen is een film over het Witte huis natuurlijk bijna een must. En met The Butler heb ik dan wel ook een van de betere te pakken volgens mij. Wat een mooi uitgangspunt: de butler van vele presidenten als personage om je mee te nemen door de tijd. Bovendien een personage met een bijzonder levensverhaal. Zo bijzonder dat het bijna mooier is dan de mooiste verzonnen verhalen. De sfeer, het acteerwerk en de manier van filmen maken dit een van de mooiste films over Amerikaanse (politieke) geschiedenis sinds Twelve years a slave.