The lady and the van (regie: Nicholas Hytner)

Beoordeling: 2 sterren

Ik kijk de laatste tijd wel veel saaie films (link, link). Ook The lady in the van is een van het type “hoe kom ik hier doorheen?” Het uitgangspunt is niet eens zo slecht: een oude vrouw in een bus parkeert haar vehikel bij een schrijver op de stoep en gaat niet meer weg.

De irritatie tussen de twee is te verwachten en de humor ook. Maar het verhaal sleept maar voort en na 20 minuten weet je ook wel wat het is en wat het blijft. De acteerkwaliteiten van onder andere Maggie Smith maken de zwaktes in het verhaal helaas niet goed.

Boven is het stil (regie: Nanouk Leopold)

Beoordeling: 1 ster

Niet alleen Boven is het stil, maar ook de film is erg stil. Zo stil, dat ik bijna dacht dat de speakerset bij onze tv kapot was. Het is te stil. Te saai. De beelden in de film zijn mooi, de acteurs spelen zonder tekst erg goed, maar voor een verhaal en film die je uit wilt kijken, heb je meer nodig.

The Duel (regie: Kieran Darcy-Smith)

Beoordeling: 2 sterren

Ik ben geen westernliefhebber en The duel heeft daar zeker geen verandering in gebracht. Het is een wat slap verhaal met rare wendingen. Goed geacteerd, maar niet boeiend genoeg voor een genoeglijke avond. Misschien moet ik om westerns te gaan waarderen eens beginnen bij films die ook op IMDB een goede beoordeling krijgen…

Marinx Gijsen, De diaspora

Beoordeling: 1 ster

Het boek Diaspora van Marnix Gijsen heeft geen urgentie; er is geen enkele reden om over de perosnages meer te willen lezen. De afstandelijke manier van schrijven draagt daar sterk aan bij, maar ook inhoudelijk biedt het boek te weinig boeiends.

De historicus is in Diaspora aan het woord, alleen als geïnteresseerde in egodocumenten zou je Diaspora uit de kast moeten pakken. Ik heb één verhaal helemaal gelezen en één grotendeels en toen heb ik het boek weggelegd. Helaas, geen aanrader.

Lydia Rood, Kus

Beoordeling: 5 sterren

Ik heb dit boek een paar jaar terug al gelezen en ook nu ben ik weer blij verrast door Kus van Lydia Rood. Het verhaal heeft een mooie opbouw en een (opnieuw) verrassend einde. DE manier waarop Rood in Kus de diverse toneelstukken heeft gebruikt om de relatie tussen vader en dochter te weerspiegelen is goed gedaan: een prachtige metafoor. Een geweldig boek!

Hundraåringen som klev ut genom fönstret och försvann (regie: Felix Herngren)

Beoordeling: 4 sterren

The 100-Year-Old Man Who Climbed Out the Window and Disappeared, het  boek was al briljant en ook de film is ontzettend goed. Het boek wordt mooi gevolgd. Het is echter jammer dat (zoals vaker bij boekverfilmingen) het volgen van het boek ertoe leidt dat het einde afgeraffeld moet worden.

Vele zijlijnen, interessante achtergronden van bijpersonages en de diepgang in het verleden van Allan worden weggelaten en plotsklaps wordt het verhaal rondgebreid. Jammer, want de sfeer, de manier waarop het boek in film is omgezet is ontzettend goed.

The Diary of Anne Frank (regie: Jon Jones)

Beoordeling: 4 sterren

Er zijn diverse verfilmingen van het dagboek van Anne Frank. Bij deze BBC-verfilming is het in drama omzetten van de gebeurtenissen erg mooi gedaan. In algemene bewoordingen beschreven anekdotes en situaties uit het dagboek worden mooi in concrete gesprekken omgezet.

Ook de karakters worden levensecht en herkenbaar neergezet door goede acteurs. Het doet mij ook denken aan een oudere verfilming die ik ooit zag en daarmee past deze verfilming in de traditie van Anne-Frankverfilmingen.

Ook schuwt deze taboeërige kanten van het dagboek niet, waardoor het verhaal het realisme krijgt dat de laatste boekvarianten ook kenmerkt. Het meisje is in de loop der decennia echter en echter geworden. Erg goed gedaan.

Robert van Gulik, Vier vingers (boekenweekgeschenk 1964)

Beoordeling:4 sterren

Ik kende voor dit boekje Robert van Gulik niet, maar hij toont zich in Vier vingers een kundig schrijver. De oosterse wereld spreekt aan en het verhaal intrigeert en boeit het hele boekenweekgeschenk lang. Het leest als een trein, zonder dat het té makkelijk is en komt ook niet als meer dan 50 jaar oud boek over. Toch is er een probleem met dit verhaal en dat is wat ik maar de Baantjer-ontknoping zal noemen. Alles is vaag en alle opties liggen nog open en door een briljante ingeving van de hoofdpersoon lost het mysterie zich in enkele pagina’s op. Wat enkel nog ontbreekt is een bruin café met een neut. Jammer, want het boekje is zijn vier sterren meer dan waard.

Macellus Emants, Een nagelaten bekentenis

Beoordeling: 5 sterren

Tijdens mijn studie was ik al fan van Een nagelaten bekentenis. Een mooi voorbeeld van een naturalistische roman, maar waar Frederik van Eeden soms té academisch is in zijn manier van schrijven en Couperus te weelderig en wollig, kent Emants een mooie stijl. Krachtig, met best wel rijke zinnen, maar toch toegankelijk genoeg voor een 21e-eeuwse lezer. En ondanks het verklappen van het plot in de eerste zin, blijf je als lezer geboeid hoe het zo gekomen is dat zijn vrouw dood en al begraven is. Een prachtig boek voor iedereen die wat ouders te lezen zoekt.

Along came Polly (regie: John Hamburg)

Beoordeling: 5 sterren

Al vaker besprak ik films met Jennifer Aniston, omdat Jessie en ik altijd films met ex-Friends-sterren kijken. En al vaker was ik teleurgesteld. Maar Along came Polly is een fantastisch leuke film. De extreme personages, de hilarische situaties, de sterke cast, het maakt deze romantische comedy tot een echte topper. Bovendien weet de film ook oprechte emoties bij de kijker op te wekken en dat is in dit genre wel eens anders. Soms boeit het je niks wat de personages mee gaan maken, bij Along came Polly wel.