Muppets from space (regie: Tim Hill)

Beoordeling: 2 sterren

Muppets from space. Tja, wat zal ik zeggen. Mwah. Dat vat de film het beste samen. Een paar grapjes richting Star Trek en dergelijke series, een niet zo sterk verhaal en weinig boeiende liedjes. Overslaan dus.

Despicable me (regie: Pierre Coffin en Chris Renaud)

Beoordeling:

In het begin vond ik die hele Minion-rage maar raar: gele poppetjes die banana roepen, ik kon er niet zo veel mee. Tot ik Despicable me zag. De film is namelijk leuk. En binnen de context van de film zijn de Minions ook leuk.

Niet alleen is de film goed geproduceerd, het verhaal is ijzersterk, de personages zijn beminnelijk en grappig, maar het verhaal kent ook een overtuigende emotionele laag. Je gaat je hechten aan de personages. Een geweldige film en eentje die maakte dat we zelfs naar de bioscoop zijn gegaan voor Despicable me 3.

Elisabeth de Jong-Keesing, De zalenman (boekenweekgeschenk 1960)

Beoordeling: 3 sterren

De zalenman is een ouder boekenweekgeschenk, een novelle uit de vooroorlogse traditie. De psychologische roman over een stervende patiënt in het ziekenhuis is een monologue interieur die aan de ene kant nogal saai lijkt, maar aan de andere kant genoeg weet te boeien om het boek vrij snel uit te lezen. Het tijdsbeeld dat het ziekenhuis uit het einde van de jaren ’50 oproept is mooi en wanneer de patiënt overlijdt aan het einde van het boek, voel je dat zelfs een beetje mee.

Hadewijch, Liefdesliederen

Beoordeling: 4 sterren

Hadewijch leefde in de 13e eeuw en als dan honderden jaren later je gedichten nog steeds worden herdrukt en heruitgegeven heb je iets moois geschreven. De gedichten zijn inderdaad nog steeds mooi en krachtig en de bewerking/hertaling is prima.

Maar als je vele gedichten achter elkaar leest, zie je ook wel dat heel veel gedichten erg op elkaar lijken en soms wat langdradig zijn. Een bundel dus om af en toe wat uit te lezen en dan weer even terzijde te leggen, maar dan kun je nog steeds genieten van 800 jaar oude poëzie.

Herman Koch, Makkelijk leven (boekenweekgeschenk 2017)

Beoordeling: 3 sterren

Herman Koch kennen we van bestsellers en ook door mij gewaardeerde boeken als Het diner en Zomerhuis met zwembad Als zo iemand dan een boekenweekgeschenk mag schrijven zijn de verwachtingen altijd wat hoog gespannen. Sommigen maken dat waar, zoals Tommy Wieringa. Herman Koch lost met Makkelijk leven de belofte niet helemaal in.

Het boek is een typische Koch met een hoofdpersoon die nogal cynisch tegen het een en ander aankijkt. Maar het is allemaal ook net iets te bekend: de zelfhulpgoeroe met zelf een probleem kennen we uit Love happens, de cynische blik uit Zomerhuis met zwembad en het verhaalverloop is ook niet erg onvoorspelbaar. Het is veel geneuzel zonder grote spanningsboog. Een aardig vermakelijk verhaal, maar ik had gehoopt op meer.

The jungle book (regie: Jon Favreau)

Beoordeling: 2 sterren

De nieuwe verfilming van The jungle book is niet helemaal mijn film. Hij is prachtig gemaakt, maar erg traag en behoorlijk saai. De lichtheid is er wel vanaf, maar dat past op zich wel bij Rudyard Kipling als schrijver. Op IMDB en in de recensies is men lyrisch, maar ik niet. Jammer: 2 sterren.

Seven pounds (regie: Gabriele Muccino)

Beoordeling: 4 sterren

Seven pounds is een film die je helemaal uit moet kijken om hem te kunnen waarderen. De film begint fragmentarisch en veel vragen. Pas in de loop van het verhaal lijkt er logica in te komen, maar ik werd door de ontknoping toch nog verrast: een emotionele ontknoping.

Will Smith speelt een mooie rol vol uitersten. Het verhaal is soms wat te traag en vaag, maar uiteindelijk blijft de film wel nog even hangen in je gedachten.

Hidden figures (regie: Theodore Melfi)

Beoordeling: 5 sterren

Ons eerste avondje naar de film met onze nieuwe oppas voor Noor en Daan leidde naar de Verkadefabriek voor de film Hidden figures. Ik had de trailer net gezien naar aanleiding van Pharell Williams’ album en ik was direct geïnteresseerd. En de film is alles behalve tegengevallen!

Het verhaal past ontzettend in deze tijd met discussies over zwarte films in Hollywood. Maar het is niet alleen maar een film met zwarte hoofdrolspelers en een morele boodschap; het is ook een ontzettend goed verhaal, grappig en emotioneel tegelijk. Je kunt ontzettend goed meeleven, de muziek ondersteunt het verhaal goed en de casting is fantastisch. Met namen als Janelle Monáe, Kevin Constner, Taraji Henson, Octavia Spencer, Jim Parsons en Kirsten Dunst heb je sterren in huis. Een aanrader voor iedereen, dus kijk waar de film draait!

Kader Abdolah, Salam Europa 

Beoordeling: 5 sterren

Salam Europa! is weer een typische Abdolah: een historisch verhaal uit het oosten, fictie en feiten vermengd in een interessant, zeer leesbaar en leerzaam verhaal. De boodschapper en het Het huis van de moskee kent een waardevolle opvolger.

Kleine terzijde voor Arthur Japin: dit soort boeken moet u weer gaan schrijven! Ga weer eens voor een De overgave of Een schitterend gebrek in plaats van een hoop filosofisch geneuzel.

Terug naar Salam Europa! Het verhaal van de rondreizende sjah is op zichzelf niet superspannend: dat is vooral historisch interessant. En voor iedereen met een negentiende-eeuwse of historische interesse is dit een heerlijke verhaallijn. De vermenging met het verhaal van de onderzoeker en zijn studente en de actuele gebeurtenissen in 2015, dat is echter wat deze roman inhoudelijk interessant maakt.

De vorm is eveneens interessant: de verteller die als persoon deel uitmaakt van het verhaal is erg negentiende-eeuws, de hekajat is een oosters element, het dagboek een veelgebruikte verhaalvorm. Kortom: de vermenging van genres maakt Abdolah een prachtige schrijver en Salam Europa! een prachtig boek. Dank Jessie voor dit mooie cadeau.

 

Beauty and the beast (regie: Bill Condon)

Beoordeling: 5 sterren

Wat een gave film! Beauty and the beast is niet alleen jeugdsentiment, maar de bewerking die Condon en zijn team hebben gemaakt, is in zichzelf een heel sterke film.

Mooie vormgeving, goede nieuwe muziek naast de bestaande nummers, prachtige decors, herkenning vermengd met verrassing, goed acteerwerk, prachtige computeranimaties, de spanning van het oorspronkelijke verhaal enzovoorts, enzovoorts. Alles aan deze film is goed!