Elisabeth de Jong-Keesing, De zalenman (boekenweekgeschenk 1960)

Beoordeling: 3 sterren

De zalenman is een ouder boekenweekgeschenk, een novelle uit de vooroorlogse traditie. De psychologische roman over een stervende patiënt in het ziekenhuis is een monologue interieur die aan de ene kant nogal saai lijkt, maar aan de andere kant genoeg weet te boeien om het boek vrij snel uit te lezen. Het tijdsbeeld dat het ziekenhuis uit het einde van de jaren ’50 oproept is mooi en wanneer de patiënt overlijdt aan het einde van het boek, voel je dat zelfs een beetje mee.

Herman Koch, Makkelijk leven (boekenweekgeschenk 2017)

Beoordeling: 3 sterren

Herman Koch kennen we van bestsellers en ook door mij gewaardeerde boeken als Het diner en Zomerhuis met zwembad Als zo iemand dan een boekenweekgeschenk mag schrijven zijn de verwachtingen altijd wat hoog gespannen. Sommigen maken dat waar, zoals Tommy Wieringa. Herman Koch lost met Makkelijk leven de belofte niet helemaal in.

Het boek is een typische Koch met een hoofdpersoon die nogal cynisch tegen het een en ander aankijkt. Maar het is allemaal ook net iets te bekend: de zelfhulpgoeroe met zelf een probleem kennen we uit Love happens, de cynische blik uit Zomerhuis met zwembad en het verhaalverloop is ook niet erg onvoorspelbaar. Het is veel geneuzel zonder grote spanningsboog. Een aardig vermakelijk verhaal, maar ik had gehoopt op meer.

Agaath van Ree, De onbekende uren (Boekenweekgeschenk 1961)

Beoordeling: 3 sterren

De onbekende uren is geschreven door een auteur die niemand nu nog kent. In die tijd werd het geschenk als wedstrijd georganiseerd en het beste verhaal werd uitgebracht. Maar waar winnares Hella Haasse een glansrijke carrière had nadien, is van Agaath van Ree verder weinig vernomen na De onbekende uren. Het verhaal leest snel, heeft een aardig uitgangspunt, maar is geen hoogvlieger. Leuk om gelezen te hebben, geen drama-uitgave van het CPNB, maar ook  geen topper.

Date night (regie: Shawn Levy)

Beoordeling: 3 sterren

Hoewel het verhaal te absurdistisch is voor woorden, is het wel een vermakelijk. Bovendien zijn er wat zaken die jonge ouders zullen herkennen, al loopt het verhaal al snel uit de hand. Maar het verhaal is niet zo briljant dat je er echt heel blij van wordt of dat je een paar weken na dato nog herinneringen aan de film hebt. Het tikken van een stukje voor je site is dan ook lastig geworden, merk ik.

Paul Biegel, Wegloop

Beoordeling: 3 sterren

De wegloop is een mooi en goed geschreven kinderverhaal. Voor een volwassen lezer is de vervlechting van de twee verhaallijnen: de historische tijd en het moderne verhaal. Biegel schrijft als altijd zeer leesbaar, prettig en je wilt best weten hoe het afloopt. Maar ik heb Biegel beter gezien.

Geerten Gossaert, Experimenten

Beoordeling: 3 sterren

De gedichten van Geerten Gossaert zijn aardig, maar ik ben er niet weg van. Er zitten erg mooie gedichten tussen, maar de gedichten springen niet uit tussen de grote hoeveelheid poëzie die ik lees en hoor in een jaar. In zijn tijd waren de Experimenten blijkbaar bijzonder, maar gezien het goed geschreven nawoord toch minder dan de titel doet vermoeden.

Harm de Jonge, De geur van roestig ijzer

Beoordeling: 3 sterren

In de reeks Kidsbibliotheek heb ik inmiddels al een paar leuke boeken gelezen. De geur van roestig ijzer was een aardig boek. Ik vond het verhaal niet zo heel boeiend, bij vlagen traag, maar uiteindelijk bleken de personages interessant genoeg om het boek uit te lezen. Voor kinderen die in een soortgelijke situatie zitten, kan ik me voorstellen dat het een boeiend boek kan zijn, maar ik werd er niet heel warm van. Behoorlijk goed geschreven, maar niet spannend genoeg: drie sterren.

E.T. (regie: Steven Spielberg)

Beoordeling: 3 sterren

Ik heb E.T. nooit eerder helemaal gezien; alleen fragmenten van erin vallen als hij weer eens op tv was. Ik vind de film nu ik hem wel helemaal heb gezien niet zo briljant. Hij is mooi gemaakt, maar zowel de spanningsbogen in het verhaal zijn niet zo sterk als de betrokkenheid die ik voel bij het verhaal niet. Misschien dat je een sterker gevoel hebt bij het verhaal als je de film destijds hebt gezien of jonger bent, maar mij heeft de film maar matig vermaakt.

Miss Congeniality (regie: Donald Petrie)

Beoordeling: 3 sterren

In Friends komt Miss Congeniality voor. Chandler herkent de film door een muur in het hotel en Monica reageert (zie onder). Maar de film had ik zelf nog nooit gezien, dus geen onlogische keuze. In een originele context worden veel bekende slapstickgrappen en clichésituaties gepresenteerd. Een grappige film, leuk verhaal, maar ook behoorlijk voorspelbaar. Door een muur ga ik hem in elk geval niet herkennen 🙂

 

 

Joost van den Vondel, Den Bosch bedwongen

Beoordeling: 3 sterren

Eigenlijk zou je als Bosschenaar geen goed woord over moeten hebben voor een overwinningstekst van ‘de tegenstander’. Maar ik kan niet anders zeggen dan dat het een mooi, doch niet briljant, gedicht is. Het is een lofzang met veel opvallende Renaissancekenmerken. Een interessant gedicht, met diverse details over de inname van ‘s-Hertogenbosch door Frederik Hendrik, die historisch interessanter zijn dan poëtisch.