Herman Koch, Makkelijk leven (boekenweekgeschenk 2017)

Beoordeling: 3 sterren

Herman Koch kennen we van bestsellers en ook door mij gewaardeerde boeken als Het diner en Zomerhuis met zwembad Als zo iemand dan een boekenweekgeschenk mag schrijven zijn de verwachtingen altijd wat hoog gespannen. Sommigen maken dat waar, zoals Tommy Wieringa. Herman Koch lost met Makkelijk leven de belofte niet helemaal in.

Het boek is een typische Koch met een hoofdpersoon die nogal cynisch tegen het een en ander aankijkt. Maar het is allemaal ook net iets te bekend: de zelfhulpgoeroe met zelf een probleem kennen we uit Love happens, de cynische blik uit Zomerhuis met zwembad en het verhaalverloop is ook niet erg onvoorspelbaar. Het is veel geneuzel zonder grote spanningsboog. Een aardig vermakelijk verhaal, maar ik had gehoopt op meer.

Kader Abdolah, Salam Europa 

Beoordeling: 5 sterren

Salam Europa! is weer een typische Abdolah: een historisch verhaal uit het oosten, fictie en feiten vermengd in een interessant, zeer leesbaar en leerzaam verhaal. De boodschapper en het Het huis van de moskee kent een waardevolle opvolger.

Kleine terzijde voor Arthur Japin: dit soort boeken moet u weer gaan schrijven! Ga weer eens voor een De overgave of Een schitterend gebrek in plaats van een hoop filosofisch geneuzel.

Terug naar Salam Europa! Het verhaal van de rondreizende sjah is op zichzelf niet superspannend: dat is vooral historisch interessant. En voor iedereen met een negentiende-eeuwse of historische interesse is dit een heerlijke verhaallijn. De vermenging met het verhaal van de onderzoeker en zijn studente en de actuele gebeurtenissen in 2015, dat is echter wat deze roman inhoudelijk interessant maakt.

De vorm is eveneens interessant: de verteller die als persoon deel uitmaakt van het verhaal is erg negentiende-eeuws, de hekajat is een oosters element, het dagboek een veelgebruikte verhaalvorm. Kortom: de vermenging van genres maakt Abdolah een prachtige schrijver en Salam Europa! een prachtig boek. Dank Jessie voor dit mooie cadeau.

 

Tim Hofman, Gedichten van de broer van Roos @debroervanroos

Beoordeling: 5 sterren

Het is lang geleden dat ik zo enthousiast ben geworden over een dichtbundel. Tim Hofman heeft met Gedichten van de broer van Roos een mooie afwisselende bundel geschreven die allerlei mensen weet te raken. Van eenvoudige woordspelingen en light verse tot complexe poëzie over religieuze thema’s, er komt van alles voorbij in deze bundel. En elk goed in zijn eigen soort.

Elke les begin ik met een gedicht en toen ik deze bundel gebruikte, vroegen leerlingen om meer in de volgende lessen. Ze waren nieuwsgierig naar het werk van Tim Hofman die ze van andere zaken kennen, maar ze vonden zijn gedichten ook echt goed. Supergaaf en ik ben benieuwd wat er nog meer van hem uit gaat komen.

Antoon Koolhaas, Een schot in de lucht (boekenweekgeschenk 1962)

Beoordeling: 1 ster

Meestal probeer ik minimaal 1/3e van een boek te lezen voor ik het wegleg, soms gebeurt dat eerder. Zoals bij Een schot in de lucht: saai, niet te volgen, niet boeiend, 1 ster. En door met wat beters.

Lieneke Dijkzeul, Blikschade

Beoordeling: 5 sterren

Blikschade is zo’n boek waar je direct door geboeid wordt. De schrijfster laat voldoende weg om je nieuwsgierig te maken, maar geeft je ook zoveel dat je gelijk meeleeft met de hoofdpersoon. De locatie wordt mooi geschetst, de interne strubbeling van Raaf eveneens. De problematiek wordt voor jongeren mooi overgebracht, zonder te opdringerig te zijn. En het taalgebruik is ook nog eens erg mooi, opvallend zonder onprettig leesbaar te worden.

Agaath van Ree, De onbekende uren (Boekenweekgeschenk 1961)

Beoordeling: 3 sterren

De onbekende uren is geschreven door een auteur die niemand nu nog kent. In die tijd werd het geschenk als wedstrijd georganiseerd en het beste verhaal werd uitgebracht. Maar waar winnares Hella Haasse een glansrijke carrière had nadien, is van Agaath van Ree verder weinig vernomen na De onbekende uren. Het verhaal leest snel, heeft een aardig uitgangspunt, maar is geen hoogvlieger. Leuk om gelezen te hebben, geen drama-uitgave van het CPNB, maar ook  geen topper.

Sam McBratney & Anita Jeram, Raad eens hoeveel ik van je hou

Beoordeling: 5 sterren

Sommige kinderboeken zijn leuk, andere zijn briljant. Raad eens hoeveel ik van je hou valt in die laatste categorie. Het verhaal is superschattig en de opbouw en het gebruik van herhalingen valt in de smaak bij de doelgroep. De illustraties sluiten goed aan bij het verhaal en zijn mooi getekend. Een mooi boek, tot de maan en terug!

Arnon Grunberg, Tirza

Beoordeling: 5 sterren

Er zijn van die boeken die je vaker kunt lezen, die mooi blijven, die prijzen verdiend hebben gekregen, die iedereen leest en die toch niet zonder reden zoveel gelezen worden: Tirza is er zo een. Het bijzondere is dat Tirza zowel een goed leesbaar als extreem goed boek is.

Al vrij snel krijg je een hekel aan de bijzondere hoofdpersoon Jörgen Hofmeester. Maar hij is ook zo interessant dat je graag door wilt lezen. Bovendien is hij, zeker bij tweede lezing van het boek, een heel consistente hoofdpersoon, wiens gedrag later in het boek al voorspelbaar is aan de hand van uitspraken en gedragingen in het begin.

Bovendien kent het boek een aantal bijzondere wendingen. Wendingen die je vooraf ziet aankomen, wendingen die je niet ziet aankomen en wendingen die je bij tweede lezing anders gaat interpreteren.

 

De stijl is mooi, je zit in het hoofd van Hofmeester en de wijze waarop hij praat, denkt (en Grunberg dus schrijft) sluit briljant aan bij de inhoud. Rijk taalgebruik, dat toegankelijk genoeg is voor leerlingen van de vijfde klas en docenten van in de dertig. Iedereen die dit boek nog niet heeft gelezen, zou dat moeten doen!

Paul Biegel, Wegloop

Beoordeling: 3 sterren

De wegloop is een mooi en goed geschreven kinderverhaal. Voor een volwassen lezer is de vervlechting van de twee verhaallijnen: de historische tijd en het moderne verhaal. Biegel schrijft als altijd zeer leesbaar, prettig en je wilt best weten hoe het afloopt. Maar ik heb Biegel beter gezien.

Geerten Gossaert, Experimenten

Beoordeling: 3 sterren

De gedichten van Geerten Gossaert zijn aardig, maar ik ben er niet weg van. Er zitten erg mooie gedichten tussen, maar de gedichten springen niet uit tussen de grote hoeveelheid poëzie die ik lees en hoor in een jaar. In zijn tijd waren de Experimenten blijkbaar bijzonder, maar gezien het goed geschreven nawoord toch minder dan de titel doet vermoeden.